探索生命起源和外星宜居性,这项研究了解下!

▲1864年,在法国西南部坠落了一颗名为奥盖尔(Orgueil)的碳质陨石。这块陨石的主要部分目前正在法国巴黎国家博物馆的陨石展上向公众展示,展览将持续到2019年1月。这块陨石的展台大约有30厘米宽。

据《美国国家科学院院刊》(PNAS)8月6日刊发的一篇新研究论文称,英国曼彻斯特大学(University of Manchester)的一项新研究发现,在球粒陨石小行星上聚集的有机物质很可能是在太阳系诞生之初通过基本的化学反应形成的。

碳质球粒陨石是起源于球粒陨石小行星的陨石,而这些小行星和太阳系一样古老。由曼彻斯特大学地球与环境科学学院的罗曼·塔特塞(Romain Tartèse)博士领导的研究人员一直在分析这类特定陨石中发现的有机物中氧的同位素构成。

同位素分析可以让科学家们获得某种化合物的同位素特征,而这些特征可以被看作是该化合物形成过程所留下的“指纹”。通过这一实验手段,研究小组协助查明了这些陨石中有机物质的来源,而这些有机物质由生命所必需的重要元素组成,如碳、氢、氧、氮和硫。该研究小组利用来自巴黎国家自然科学博物馆的陨石样品,花了两年时间精确地测量和解读了这些陨石中有机物的氧同位素构成。

塔特塞博士介绍说:“球粒陨石(的构成)可以被看作是太阳系早期状态的“快照”,它们能为我们提供原始行星及行星形成起源和过程的一些关键信息。”然而,富含有机物的碳质球粒陨石特别罕见,只占所有已知陨石的百分之几。“地球是一颗处在动态变化过程中的行星,诸如板块构造运动和侵蚀风化作用等的地质活动已经抹去了地球早期遗留下的地质记录中的大部分。因此,对球粒陨石的全面研究在了解和认识我们星球是如何形成及演化的工作中变得更加重要和不可或缺。”

这些发现意味的一种可能性是:如果有机物质可以在太阳系中发生的基本化学过程中形成,那么它们就有可能在其他行星系统中广泛地存在。塔特塞博士补充道:“(这些陨石中)氧同位素的构成模式近似于太阳、小行星和类地行星组成结构之间相互关系的模式。因此,这就很可能意味着碳质球粒陨石的有机物是在太阳系早期的化学反应中形成的,而不是星际介质遗留下来的。”